Castaño de indias

“Aesculus hippocastanum”

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Es un árbol que alcanza los 30 metros de altura. Tiene el tronco erecto que desarrolla numerosas ramas. Las hojas son grandes y opuestas, tienen un largo peciolo y están divididas en 5 o 7 foliolos. Las flores son blancas y forman panículas pirámidales. La corola tiene cinco pétalos y el cáliz tiene forma de campana. Hay 7 estambres con anteras rojo-marrón. El fruto, la «castaña de indias», es una cápsula con un envoltorio espinoso dehiscente en tres partes para liberar las semillas contenidas en su interior (normalmente una y en ocasiones dos), de unos 5 cm, y que presentan una piel de color marrón oscuro con una notable marca clara o blanquecina en su base. No es comestible para el hombre por su alta toxicidad, pero ciertos animales son inmunes a la esculina, una saponina hemolisiante, que es el principal compuesto venenoso que contiene.

Árbol de la Salud: Ejemplar joven de castaño de Indias (Aesculus hippocastanum), su singularidad viene dada por su antecesor en el lugar, un olmo (Ulmus minor) del s. XVIII desaparecido debido a la grafiosis en 1997. Situado junto al crucero de san Lázaro, cruz de término al norte de la ciudad, recibe a los peregrinos del Camino de Santiago a su entrada al municipio. La tradición indica que, al menos desde la Edad Media, siempre hubo un árbol en ese lugar cercano al Hospital de peregrinos al que se le atribuían propiedades curativas.

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